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国际锐评:时隔44年!“嫦娥五号”这个历史使命意义重大

发布时间:2020-11-24相关聚合阅读:

原标题:国际锐评:时隔44年!“嫦娥五号”这个历史使命意义重大

11月24日凌晨4点30分,中国成功发射嫦娥五号月球探测器。这是中国“嫦娥”无人探月工程“三步走”战略规划的第三步。与前几次探月任务的主要不同是,嫦娥五号将为中国带回月球第一抔土。

据中国月球探测工程首席科学家欧阳自远介绍,这次嫦娥五号将实现四方面突破:一是首次在月球表面自动采样,二是首次从月面起飞,三是首次在38万公里外的月球轨道上进行无人交会对接,四是首次带着月壤以接近第二宇宙速度返回地球。

作为中国探月工程“绕”“落”“回”三步走的收官之战,嫦娥五号将创造的多个“首次”令人期待。特别是其承担的月球采样历史使命,意义重大。由于地外天体对人类而言遥不可及,科学家们长期以来通过光谱和射电的方式,间接了解天体的物质构成、化学元素并推测它们的演化历史。如果能从地外天体直接采集样本,无疑会使科学家获得第一手宝贵研究资料,更好地了解天体乃至宇宙的历史。

对于月球的研究,此前只有美国和苏联采集到三百余公斤的月球土壤和岩石样本。这些样本大大更新了人类对月球、地球及太阳系起源的认识。1978年,时任美国国家安全事务助理的布热津斯基访华时,带来1克重的月球样本作为礼物。这是美国阿波罗工程登月宇航员从月球表面采集来的。正是这1克月球样本,成为一个时期以来中国科学家研究月球弥足珍贵的资料。

而这一次,嫦娥五号探测器将从以前人类探测器都不曾到过的地方,携带约2公斤月壤返回地球。这无疑将成为数十年来人类从地外天体带回的数量最大的一批样本。通过对这些样本的研究,人们对月球的认知将会进一步深入,有望确定月球年轻玄武岩的年龄。

需要指出的是,自1976年8月18日苏联探测器最后一次采集月球样本至今,人类已经有44年没有再更新月壤样本了!今天,嫦娥五号将要进行月壤采集任务,对月球科学乃至整个深空探测作出重大贡献,这令国际科学界普遍期待。德国明斯特大学行星地质学家博格特表示,在技术层面上,将月球样本带回地球本就是了不起的能力。荷兰诺德威克的欧洲航天局研究员詹姆斯·卡彭特说,这次飞行将会是“未来人类探索的一次很好的预演”。

对中国而言,随着嫦娥五号任务成功实施,自2004年启动的嫦娥探月工程前三期已经分步达成。中国科学家将在前三期的科学成果上,对月球表面的地形地貌、空间环境、资源分布作进一步考察,为今后载人登月以及建立月球基地打下基础。这不仅带动中国航天科技及一系列高科技产业的发展,也为人类知识宝库贡献中国力量。

月球是距离地球最近的天体。随着人类探索未知的脚步不断扩展,月球必然成为人类踏足并且充分了解的第一站。而中国从事深空探索的目的,既是为了满足人类与生俱来的好奇心,更是为了探索人类长远发展的出路。正如月球村协会主席、意大利籍科学家朱塞佩·雷巴尔迪所评价,中国在空间科学和技术领域取得了伟大成就,中国探月任务可惠及世界。

(原题为:《国际锐评丨时隔44年!“嫦娥五号”这个历史使命意义重大》)

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